"La forêt" de Notre-Dame, une charpente inestimable

Conséquence de l'incendie, la toiture de Notre-Dame est partie en fumée. Surnommée "la forêt", la charpente était l'une des plus anciennes de France, abritant le bourdon "Emmanuel", épargné dans la catastrophe.

Certaines parties de la charpente étaient vieilles de plus de 800 ans. Dès l'élévation du choeur, vers 1170, une première charpente avait été posée, composée de bois datant du 9ème siècle. Elle était surnommée "la forêt" en raison de son enchevêtrement de poutres en bois de chêne" comme l'expliquait Benjamin Mouton en 2013 dans l'émission "Des racines et des ailes", architecte en chef des Monuments historiques : "Par un assemblage très astucieux et dans la tradition de la grande charpenterie, ils ont réussi à croiser deux pièces de bois sans les interrompre. C'est-à-dire assurer la continuité des fibres et des structures aussi bien à la compression qu'à la traction. Et ça, c'est partout !" D'une longueur de 100 mètres, la toiture de la nef était jusque-là parvenu a échapper à toutes sortes de désastres possibles (guerre, incendie..). Ce lundi 15 avril, elle est partie en fumée en quelques heures seulement. 

Rénovée par l'architecte Eugène Viollet-le-Duc au 19ème siècle, elle suscitait toujours autant d'admiration de la part des charpentiers d'aujourd'hui. "On travaille avec respect et déférence par rapport à la vieille dame, y toucher le moins possible et faire aussi bien que les anciens" disait l'un deux en 2013. Pour restaurer une charpente vieille de plusieurs siècles, les technologies modernes ne sont pas forcement nécessaires d'après Benjamin Mouton : "Il est évident que dans des cas de figures comme celui ci, l'utilisation de ces techniques traditionnelles est la plus appropriée. On ne fait appel aux techniques modernes que dans le cas où les techniques traditionnelles ne sont pas satisfaisantes." Un témoignage ponctué par le commentaire de la journaliste en rappelant que "malgré le temps, malgré les changements de climat, Notre-Dame est une cathédrale solide, saine et résistante et qu'elle réussit avec aisance son entrée dans le 21ème siècle."

Lundi 15 avril 2019, la cathédrale Notre-Dame a été ravagée par les flammes. Nul doute que ce joyau de l'architecture française se dressera à nouveau face à son parvis.

Jérémie Gapin

Rédaction Ina le 16/04/2019 à 14:25.
Dernière mise à jour le 19/04/2019 à 08:59.
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