18 janvier 1919, les Alliés se réunissent à Versailles

2003

Le 18 juin 1919 débutaient les négociations à Versailles du traité de paix qui serait signé quelques mois plus tard, dans la Galerie des glaces, le 28 juin 1919. Le lieu avait été choisi avec soin par la France comme une façon de lever l'affront fait par l'Allemagne. En 1871, le Reich y avait été proclamé suite à la défaite française de 1870. Le traité de Versailles de 1919, s'il tente d'instaurer une paix pérenne en Europe avec l'effondrement des empires centraux et le tracé de nouvelles frontières prenant en compte les aspirations nationales des peuples, sera aussi accusé d'avoir porté en lui les germes de la Seconde guerre mondiale. 

En 1919, l'Europe sort exsangue de la Première guerre mondiale. Le continent est à bout de souffle, et certains pays, comme la France, sont en partie dévastés. Les alliés ont pris l'avantage dans le domaine militaire sur les derniers mois seulement de l'année 1918. AU début de l'été 1918, la victoire semblait encore promise à l'Allemagne. Aussi, quand l'armée allemande rentre au pays après l'armistice de novembre 1918, beaucoup ne comprennent pas encore que la défaite de l'Allemagne est totale. 

Pour bien marquer cet état de fait, les Alliés n'invitent pas la délégation allemande au début des pourparlers de paix qui débutent le 18 janvier à Paris et Versailles. Les Allemands ne seront invités que quelque mois plus tard, pour la seule signature d'un traité qui actera de leur défaite. Moralement, ils sont jugés responsables du déclenchement du conflit. Le territoire allemand est amputé d'une superficie équivalent à l'Ile-de-France, et l'Allemagne doit payer une somme importante au titre des réparations de guerre.

Les Alliés tombent d'accord pour faire payer l'Allemagne, même si entre eux les dissensions sont nombreuses. Wilson, Président des Etats-Unis, est partisan d'une paix plus conciliante, Lloyd George, Premier ministre britannique, fidèle aux conceptions traditionnelles de la diplomatie anglaise, souhaite rétablir l'équilibre des puissances sur le Vieux continent.

George Clemenceau, Président du Conseil français, veut quant à lui s'assurer de l'affaiblissement définitif de l'Allemagne. Mais il se montre moins dur que d'autres responsables français, comme le maréchal Foch, qui souhaitent faire payer encore plus cher la défaite à l'Allemagne. 

En définitive, le traité de Versailles de même que les autres traités qui suivront, réglant la défaite des partenaires de l'Allemagne (Traités de Saint-Germain avec l'Autriche, de Trianon avec la Hongrie, de Sèvres avec l'Empire ottoman et de Neuilly avec la Bulgarie), sera une tentative réelle et sincère de régler définitivement les problèmes internationaux de l'Europe.

Mais en refusant d'associer l'Allemagne et l'ensemble des vaincus aux discussions de paix, en rejetant sur l'Allemagne seule, à tort, l'unique responsabilité du déclenchement de la Première guerre mondiale, les Alliés prépareront aussi, bien malgré eux, le chemin vers une déflagration future de l'Europe. 

Rédaction Ina le 17/01/2019 à 17:30.
Dernière mise à jour le 18/01/2019 à 12:14.
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